J. Goldblatt defineste evenimentul special ca fiind „un moment unic în timp, celebrat sub forma unei ceremonii deosebite pentru a satisface nevoi speciale”. Pe de alta parte, D. Getz, in „Event Management and Event Tourism”, vorbeste despre evenimentele speciale ca fiind oportunitatea unei experiente sociale si culturale inedite, dincolo de experienta de zi cu zi.

Evenimentele speciale au o serie de caracteristici specifice: unicitate, calitate, autenticitate, status, memorabilitate, forta motivationala, oferind o experienta totala, proiectata pe o tema si pe resurse creative, avand si o baza rationala.